Identity at the Crossroads: An Exploration of French Caribbean Gender Identity

Title
Identity at the Crossroads: An Exploration of French Caribbean Gender Identity
Author
Bonnie Thomas
Mots-clés
Arts -- Literature -- Literary studies
Social sciences -- Population studies -- Human populations
Arts -- Literature -- Literary genres
Linguistics -- Language -- Language families
Social sciences -- Gender studies -- Gender identity
Behavioral sciences -- Psychology -- Social psychology
Behavioral sciences -- Human behavior -- Violence
Résumé
While a focus on gender has generally meant a focus on women, this article will explore the construction of masculine identity through a study of three French Caribbean novels: Pluie et vent sur Télumée Miracle, by Simone Schwarz-Bart, Solibo Magnifique by Patrick Chamoiseau and Les Derniers Rois mages by Maryse Condé. These books consider the question of how to define a distinctive identity given the heterogeneity of Caribbean societies and cultures as well as the power asymmetries, dating back to the colonial period, which still impact on the French Caribbean today. The article employs a combined historical and literary theoretical framework that situates gender identity against the historical backdrop of the Caribbean and considers the evolution of masculinity from the emasculated status of the black slave to the varied construction of masculinity found in Martinique and Guadeloupe today. While diverse masculine identities exist in contemporary French Caribbean society, this discussion focuses on the recurrent image of the 'weak' man found in much of the region's literature. This masculine figure emerges in striking contrast to the femme matador, or the fighting woman who courageously resists life's trials, which also proliferates in French Caribbean literature. /// Aunque generalmente los estudios sobre género están dirigidos a la mujer, este artículo explora la construcción de la identidad masculina a través del estudio de tres novelas del Caribe francés: Pluie et vent sur Télumée Miracle por Simon Schwarz-Bart, Solibo Magnifique por Patrick Chamoiseau y Les Derniers Rois mages por Maryse Condé. Estos libros plantean la pregunta de cómo definir una identidad distintiva dentro del marco de la hetero-geneidad de las sociedades y culturas caribeñas, así como las asimetrías de poder que se remontan al período colonial y que todavía impactan al Caribe francés en la actualidad. El artículo utiliza un marco histórico y literario combinado que coloca la identidad de género contra el trasfondo histórico del Caribe y considera la evolución de la masculinidad desde la condición emasculada del esclavo negro hasta las diversas construcciones de la masculinidad en Martinica y Guadalupe actualmente. A pesar de las diversas identidades masculinas que existen en la sociedad del Caribe francés contemporáneo, esta discusión trata la imagen recurrente del "hombre débil" que se encuentra con frecuencia en la literatura de la región. Esta figura masculina surge en un marcado contraste con la femme matador, o la mujer luchadora que con valor resiste las tribulaciones de la vida, la cual también abunda en la literatura del Caribe francés. /// Alors que l'accent est toujours porté sur le sexe féminin quand on parle d'études de genre, cet article explorera la construction de l'identité masculine à travers l'étude de trois romans Caraïbéens: Pluie et vent sur Télumée Miracle, de Simone Schwarz-Bart, Solibo Magnifique de Patrick Chamoiseau et Les Derniers Rois mages de Maryse Condé. Ces livres abordent aussi bien le sujet de la définition d'une identité donnée distinctive, á l'intérieur du cadre de l'hétérogénéité des cultures et sociétés de la Caraïbe, que les asymétries du pouvoir, remontant à la période coloniale qui ont encore aujourd'hui un fort impact dans la Caraïbe française. L'article est construit sur une structure combinée, théorique et historique, qui situe l'identité du genre face sur la toile de fonds historique de la Caraïbe et considère l'évolution de la masculinité depuis le statut émasculé de l'esclave noir jusqu'aux constructions variées de la masculinité que l'on trouve aujourd'hui en Martinique et en Guadeloupe. Même si diverses identités masculines existent dans la société contemporaine de la Caraïbe française, cette discussion souligne l'image récurrente de l'homme " faible " que l'on retrouve dans beaucoup de littératures régionales. Cette image masculine émerge, en contraste étonnant, avec la femme matador ou la femme combattante qui, courageuse, résiste aux épreuves de la vie. Celle-ci prolifère aussi dans la littérature de la Caraïbe française.
Année de parution
2004
Journal
Caribbean Studies
Volume
32
Issue
2
Number of Pages
45-62,
ISBN Number
00086533